もみじとかえでの違いはあるの?ないの?もみじの意味は種類は?

初秋に家族で温泉旅行を以前した時に、
「青い葉っぱを見ていた娘がもみじを見て、
これってかえでに似てるねどっちも同じ種類なのかなあ」
と 話しをしてた。

ガーデニングに心得のある妻がそれを聞いていて
似てるけど違んじゃないのと応えていた。

その会話は続かず、別の会話に変わっていたが、
管理人としては、確かにもみじとかえでは似てるが、

  • どう違うのか?
  • どうして、もみじと言うのか?
  • もみじの種類はどれだけなのか?

などの疑問がわき帰宅後、調べて見ました。


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もみじとかえでの違いは?

結果から言うと、もみじはかえでの一種ということです。

もみじは、カエデ科に属する植物であり、
切れ込みがあるものを指しているのがカエデ。

すなわち、もみじもかえでも、カエデ科に属するのです。

かえでの語源として、
蛙の手に似てることから”かへるで(蛙手)”と言われていた
やがて、”かへで”となり、最終的に”かえで”となった。

世界的に見た場合、カエデ科のかえでがほとんど多く、
その多さゆえに、カナダの国旗にも使われています。



ところが、もみじの形として中国や朝鮮半島に
数種類が自生していますが、
日本だけがもみじの形の種類多く、
まさにもみじの宝庫大国
なのです。

でもやっぱり、カエデなのです。

では、全く違いはないのかと言うと、
実はあるのです。

それは・・・見た目です。

見た目って?

実は、かえでの切り込みの深さは、
もみじに比べて浅いのです。
つまりは、もみじの葉の切り込みが深いということです!

葉の切れ込み自体は似ていますが、
もみじの方が切り込みが深くなっているんです。
この切り込みが5つ以上のものをもみじということが多い。

世界的な表現基準からすると、
もみじはカエデと表現されてしまいます。

日本だけは、かえではカエデ、もみじの形は、
モミジという表現になっています。

では、どうして、もみじと言うのでしょう?


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もみじの意味とは?

もみじという表現となる語源は、
奈良時代まで遡ります。

それは、秋に葉っぱが赤くなったり、
黄色くなったりすることをもみつと言っていたのが、
それが平安時代になり、もみじと濁った言い方と変化した。

もともと、”もみ”というのは、
紅花から揉(も)んで色をだすことを”もみ”という言い方
していました。

それが、木々の紅葉の変化の様子を
もみずとと言っていた。

つまり、今まさに紅葉(こうよう)中である動詞的な表現が
もみずってと言っていたのでしょう。

例えば、
「今日の山は、昨日に比べて更に、もみずっていますなあ!」と
こんな風に言っていたのかもしれませんね。

やがて、その山の色づきの変化のことを
すべて”もみじ”という言葉に落ち着いたようです。

また、もみじは、かえでに比べて切り込みが深いために
人の手のような形になっています。

葉としては小さいがその色づきも可愛く見えたためか、
赤ん坊の手をもみじのような手と表現します。

山全体の色の変化や<葉っぱひとつひとつの愛らしさなどが
“もみじ”と表現されているのです。

もみじの意味は、深いものなのですね。

また、意外にも盆栽の世界では、
もみじと呼ばれているのは決まっています。

その三種類が、日本の秋を楽しく美しくしているのです。

その三種類のもみじとは、何か?

美しいもみじの三種類とは?

日本のカエデの種類は、何種類あるのか言うと

以下の30種類です。

1イロハモミジ、2ヤマモミジ、3オオモミジ、4ハウチワカエデ、5コハウチワカエデ、6オオイタヤメイゲツ、7ヒナウチワカエデ、8イタヤカエデ、9エンコウカエデ、10トウカエデ、11タイワントウカエデ、12ウリハダカエデ、13ホソエカエデ、14ヤクシマオナガカエデ、15ウリカエデ、16ミネカエデ、17ナンゴクミネカエデ、18コミネカエデ、19カジカエデ、20テツカエデ、21オガラバナ、22ミツデカエデ、23メグスリノキ、24チドリノキ、25ヒトツバカエデ、26アサノハカエデ、27カラコギカエデ、28クスノハカエデ、29ハナノキ、30クロビイタヤ

これらのカエデの中でも、もみじと呼ばれているのは、
切りこみが深い次の三種類
です。

イロハモミジ、ヤマモミジ、オオモミジ

この三種類については、盆栽ではモミジとしており、
漢字で「槭」と書きます。
ちょっと、難しい漢字ですね。

そして、この三種類が切りこみが深いばかりでなく色づきがよく、
日本に多く存在しています。

そのために、日本の秋がキレイな美しい季節となっている。

世界的に稀な現象となっているのが、日本の秋なのです。
なにしろ、国土の約3分の2が山ですからね。

最後に

もみじがかえでよりも日本に親しまれていることは
わかりました。

ても、どちらにしろ、どうして、葉っぱの形に切れ込みがあるのか
疑問に思い調べましたが結局、謎のようです。

どうして、切り込みができたのかよくわかっていないようでが、
ただ、厳しい環境で生き延びていくためにそうなったという説は
見解としては一致している。

でも、その結果、キレイな色の変化を
出してくれるのですのでありがたいですね。

「”もみじ”でも”かえで”でもどちらでもいいですが、
まずは紅葉狩りをじっくり楽しみましょう!」と
もみじは色づいて言っているのかもしれませんね。

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