七五三のお祝いの意味はコレ!男の子と女の子はいつ何歳で祝うのか?

11月は『七五三』の季節ですね。

手には地面を擦ってしまいそうな長い千歳飴を持って神社へお参りに行く姿を見かけます。

子供のお祝いである『七五三』ですが、当たり前ですが、男の子と女の子の七五三には祝う年齢の違いがあります。

でも、「改めて男の子と女の子は、何歳でするの」と聞かれてもすぐに答えられますか

そこで、今回は、七五三の意味や由来、何歳で男の子と女の子がするのかなどの違いについてしらべましたので、一緒に見てみましょう。


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七五三の意味や由来とは

『七五三』は子供の成長をお祝いする日本ならではの行事です。

 

昔は餓えや疫病などによって、乳幼児の死亡率が非常に高く、子供の成長率は現代のように高くなかったのです。

 

というわけで、

数え年の3歳・5歳・7歳を節目として

 

  • 子供が無事に育ち、成長したことへの感謝とお祝い、

同時に、

  • 今後も健やかに成長しますように…と願い、

神社や氏神様にお参りしていたのが、七五三の由来と意味です。

今の現代でも、

3歳ごろには言葉が理解できるようになり、

5歳ぐらいになると知恵がつき、

7歳ごろには歯が生え代わるなど、

発達していく過程で病気にもなりやすく、様々な成長の変化を伴う時期でもある。

 

現代では子供を思うご両親や家族の愛情を表す行事という意味合いが強いかもしれません。

 

ところで、肝心の男の子と女の子は、何歳に七五三お祝いするのかを見てみましょう。


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男の子って何歳でするの?

昔から伝わる七五三のしきたりとしては、男の子と女の子ではお参りする歳が違います。

 

その理由は、昔 それぞれの歳に行われた儀式からきているようです。

 

  • 数え年3歳(満2歳)・・・男女とも髪を伸ばし始める ”髪置(かみおき)”
  • 数え年5歳(満4歳)・・・男の子の衣服である袴を着る ”袴着(はかまぎ)”
  • 数え年7歳(満6歳)・・・女の子の着物帯の装い始め ”帯解(おびとき)”

 

※数え年とは、ゼロという数字が昔なかったため、生まれた年に1歳となる。

 

それぞれの儀式を簡単に説明しますと3歳・・・『髪置(かみおき)』いろいろな説がありますが・・・

『江戸時代には3歳までは産毛を剃ると将来は健康な髪が生えてくると信じられていた為』

とか、

『乳児は生後7日目で産毛を剃り、3歳までは坊主が普通だった』

または、

『乳児の間は病気の予防の為、髪の毛を剃っておく習慣があった』の男の子も女の子も、3歳から髪の毛を伸ばし始める儀式として、『髪置(かみおき)』が行われていたそうです。

 

 

5歳・・・『袴着(はかまぎ)』

昔は、袴を身に着ける事によって幼児から少年(男性として社会の一員)になるという意味があったそうです。

そのため、男の子には5歳になると初めて袴を着る儀式『袴着(はかまぎ)』が行われたと言われています。

 

 

7歳・・・『帯解(おびとき)』

昔、女の子は子供の着物に紐をつけていましたが、同じ着物や帯を結ぶことによって幼女から少女(女性として社会の一員)になるという意味が込められていたそうです。

ですので、女の子は7歳で今まで着物を結んでいた付紐から、成人と同じ丸帯を付け始る『帯解(おびとき)』という儀式が行われたそうです。

この儀式が由来となって、男の子は3歳と5歳に七五三のお祝いがされるようになった。

それで、女の子と言うと、、、


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女の子って何歳でするの?

当然ですが、女の子は上記の儀式から3歳と7歳に七五三のお祝いをされるのがしきたりとされています。

 

昔は、武家の儀式でしたが、次第に一般庶民にも広まり、上記の儀式が由来となって、

  • 男の子は3歳と5歳
  • 女の子は3歳と7歳

に無事に育ったことへのお祝いが行われていた。

 

それが、明治時代に「七五三」という言葉が使われるようになった。

 

ただし、地方によっては、男の子は5歳のみ、女の子は3歳と7歳というところもあるようです。

 

また、女の子は、3歳と7歳に七五三を着物姿ですることが全国的に多く

それだけに、2回の準備も大変ですので、最近では、レンタル着物が多い。

しかも、七五三用のレンタル着物と写真撮影のセットが主流となっています。

 

小さい時から女の子は、着飾ることに慣れ親しんでいることがなんとなくわかりますね。

 

終わりに

七五三のお祝い、「改めて男の子と女の子は、何歳でするの」と聞かれてもすぐに答えられるようになりましたか。

七五三に小さな子供達が着物を着て、引きずりそうな千歳飴を持っている姿は見ていてとても微笑ましくなりますね。

中には、着物や草履などに慣れていないために、不機嫌になってしまうお子さんもいらっしゃるかと思いますが、この日はお子さんの成長を祝う日でもあります。

無理に着物を着なくても、慣れない草履を履かなくても、かわいい洋服や、かっこいいスーツでもいいと思います。

子供が気持ちよくお参りしてあげられるようにしてあげましょう。

 

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