海藻を消化できるのは日本人だけという謎はコレだったの!?

海苔をはじめ海藻類を違和感なく食べていますが、これって、ほぼ日本人だけであることを知っていましたか?

どうしてなのと不思議に思いませんか。

実は、これは日本人の特有のものを持っていることで、海藻類を抵抗なく受け入れらているのですよ。

その結果、難なく海藻を消化できるのです。

そんな海藻を消化できる日本人について、どうしてなのかについて一緒に見てみましょう。


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海藻の消化は日本人だけ?

いつも、遠出する海岸の近くに、海産物を買ったりする店があります。

このお店には、軽食コーナーがある。

 

今回は、昼時と重なり、昼食をとることにしました。

せっかく海まで来たので、写真の海藻うどんを食べることにしました。

 

このうどんに入っていた海藻は、

  • わかめ
  • めかぶ
  • めこんぶ
  • 布海苔ふのり
  • 海苔(のり)

と入っていました。

 

写真でわかるように、うつわが狭しと、海藻類がひしめき合っていて、うどんが見えない状態であった。

さっそく、箸でうどんを挟み口元に持ってくると磯の香りがぷ~んとする。

腰の強いうどんを食べてからつゆを飲むと少しとろみがかっていている。

たぶん、ふのりの効果だろう。

そして、口の中いっぱいに磯の香りと味が広がってきて、実にうまい。

 

という食レポ的な描写は、日本人なら分かりますが・・・

しかし、日本人以外の方にはわからないですよね。。

 

どうしてか?

その秘密を解く鍵としてカリフォルニア・ロール(巻き)誕生秘話を見てみよう。

カリフォルニア・ロール(巻き)の誕生秘話とは?

日本人には、寿司の海苔巻きや海苔のおにぎりは、食欲をそそる香りもあってとてもおいしいと感じますが・・・

欧米人にとっては、あの黒い紙のようなものを食べるなんてという抵抗があるようです。

そして、カリフォルニア・ロールが考案された経緯がウィキペディアで書かれていた部分を引用してみると

 

1963年、ロサンゼルスのリトル東京に開店した「東京会館」(1998年に閉店)のスシ・バーにおいて、東京会館オーナーの小高大吉郎の提案を受け、寿司職人・真下一郎(ました いちろう)がタラバガニの脚身とアボカドをマヨネーズであえた巻きずしを考案したのが始まりとされる。

また、海苔を内側に巻く作り方は、米国人が海苔を気味悪がって剥して食べている姿を見た同店の職人が考案したものとされている。


 

日本人には、すごくいい香りでおいしいそうと感じますが、欧米人にはそうでないようですね。

 

では、日本人には、おいしいそうとどうして感じるのかという秘密を説明しますね。


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日本人だけが持っている消化酵素

日本人だけが持っている消化酵素については、2010年4月8日ネイチャー(Nature)誌にフランスの研究グループが発表した「日本人の腸にいる細菌は海藻を消化できる」と言うものきっかけでちょっとしたニュースとなった。

 

あの有名なネイチャー(Nature)誌に発表するようなものなのですかね。

では、「どうして日本人だけが海藻を消化できる酵素を持っているのか?」ですが、

これは、北欧・スウェーデンの人々の腸内で、「牛乳を消化する酵素」を持っているのと同じらしい。

きっと、先祖が止むに止まれずに、食べざる得ない状況、あるいは飲まざる得ない状況にあったのでしょう。

それが、食生活として習慣化されて消化酵素ができたとしか、言いようがないらしいです。

 

ちなみに、日本以外の国での海藻の取り扱いは、家畜の肥料がほとんどだそうです。

 

結 論

  • 先祖のお蔭で、ほぼ日本人だけが海藻を消化できる酵素を持っている!
  • だから、磯の臭いも味もすんなり受け入れることができる!
  • ※「ほぼ日本人だけ」は全てではないということです。

 

しかし、欧米人をはじめ、ほぼ世界的には、海藻類は繊維が豊富にあるので、食べた後に消化できずにお腹を壊すので避けたいという行動になるのですね。

 

ちなみに、海苔は焼くことで消化できるので、日本人以外でも大丈夫なのですよ。

だから、コンビニで外国人の方も抵抗なく海苔のおにぎりを買われているのです。

 

ここでちょっと、気になる酵素の働きっていうけど、その酵素(こうそ)とは、なんなのでしょうか?

調べて見ますと、

酵素はタンパク質の一種の触媒分子で、消化・吸収や燃焼、排泄など身体の働きになくてはならない物質です。

 

例えば食べ物を消化吸収し、燃焼させ、排泄できるのは酵素のおかげとのこと。

だから、消化酵素ないとお腹を壊してしまうのです。

 

とにかく、酵素は生命上、非常に大事なのですが・・・

それが、民族の食習慣によって存在したり、しなかったりするということになるのですね。

 

最後に

今回、海藻うどんを食べたお店で、わかめと海苔(のり)を買いました。

これを見た外国人には、嫌われ者になっちゃいますかね。

帰宅後、さっそく夕食に新物のワカメの味噌汁を食べました。

おいしいかったですね!

改めて、日本人でよかったですね。

 

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